INTENSIDAD

La intensidad  de una onda sonora es la cantidad de potencia (en vatios) que atraviesa un área de 1 m2 (orientado perpendicularmente a la dirección de propagación de la onda). La unidad de intensidad es el vatio/m2. La intensidad es la responsable de nuestra percepción del volumen sonoro. 

Todos sabemos que si nos alejamos de algo que produce un sonido constante percibimos que su volumen disminuye.

La superficie del frente de ondas aumenta con el cuadrado de la distancia. Imagina que la onda atraviesa 1 m2 de superficie de aire situado a 10 m de la fuente sonora. La misma cantidad de energía, cuando se duplica la distancia (20 m), debe atravesar ahora 4 m2. Dicho de otra forma, al multiplicar por 2 la distancia, la intensidad disminuyó 4 veces. Así que la intensidad disminuye con el cuadrado de la distancia.